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行业 | 看台湾地区独立游戏开发产业的崛起

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作者:Howard Tsao

如果说有哪个活动能够作为台湾Indie game产业的气压表的话,那就非台北游戏开发者论坛(TGDF)莫属了。这是从几年前的一场小型活动发展而来的,致力于让Indie game开发者们在此分享自己的想法。而现在该活动已经变成了台湾最主要的游戏产业峰会,今年甚至吸引了超过800名参与者。它同时也吸引了来自世界各地的Indie game开发者的关注,并且带动了一批在世界舞台上逐渐发光发亮的台湾Indie game开发者。然而在几年前像这样的活动是并不存在的,而这些活动正是建立在那些身处被AAA级免费游戏和外包游戏所主导的台湾游戏市场中还敢于去挖掘独立游戏开发可能性的独立开发者们的绝对意志力之上。

不管是从玩家基础还是消费来看,虽然台湾的面积不大,但是它的确拥有一个规模不容小觑的游戏开发市场。在80年代,这里刚刚形成一个PC游戏开发领域,并在90年代的时候进入黄金发展期,即诞生了许多长期发展,甚至在今天仍具有影响力的游戏。随着时间的发展,大型发行商们通过授权外国IP并进行本土化而逐渐主导着这里的游戏产业。而这一趋势也于其它台湾产业和基于外包的台湾整体经济相一致。在2000年代和2010年代早起,因为盗版的猖獗,台湾游戏发行商开始逐渐接受MMO,即通过转变自己的游戏注意力或从韩国,并且最近也开始从中国引进更多游戏。而这种形式便是我们现在所熟知的免费游戏模式的早前形态。像Softworld和Gamania等发行商的规模开始不断壮大并通过授权各种免费游戏而统治着台湾的游戏产业。

那时候的Indie game开发者因为还找不到可行的分销渠道,所以只能选择与台湾的大型发行商合作,但这却不是一种平等的合作关系。大型发行商要求把握专有的发行权,享有游戏收益的大比例份额,IP,并且不留给Indie game开发者任何选择退出的余地。大型发行商坚信免费游戏是唯一的发展出路,结果便是开发者们只能局限于这一既定的业务模式中而不能寻求具有创造性的挑战。如此的必然结果便是,创造性游戏理念不断被掩埋在深不见底的地下。在这样的氛围中,独立开发者面对的是不可能有出头的日子,更别提发挥创造性这件事了。

随着iOS App Store和Google Play的发展,独立开发者最终迎来了可行的全球分销平台和模式。Unity引擎被广泛采纳也意味着游戏开发成本大大降低了,这对于那些想要挑战更具创造性内容的人来说是件好事。随着可行分销渠道的开启,开发者所面临的第一个挑战便是寻求创意认知。因为台湾Indie game游戏开发产业还很新,所以这里不存在有关独立游戏的文化,本地需求或意识。早前的独立项目必须基于故事,主题,艺术方向或机制去寻找来自国外的参考对象和灵感。其中一支成功做到这点的早前开发团队便是Monkey Potion。他们的游戏《Boonie’s Brunch》是一款精致的时间管理游戏,获得了广泛的称赞并向其他充满抱负的开发者证实了这条路是可行的。

同时,随着玩家开始厌倦那些翻新的项目并且更多玩家开始转向iOS,Android以及最近的Steam上的游戏,台湾的大型发行商需要开始好好努力了。意识和创造性实践的良性循环开始发挥作用,并支持着独立开发者开始逐渐获得更多关注。让我们以台北最大的独立网站IGDShare为例。他们一开始只有几个人,每个月会举办一些小型的会议,而在过去3,4年间,他们的社区已经发展到有好几百号开发者了。他们的发展同时也激励着台湾其它城市(如台中和高雄)的一些开发者去组建自己的Indie game团队。Indie game团队组合在一起将创造更大的网络并且他们也开始与台湾政府进行合作去组织一些之前在台湾从未有过的一些活动。

在过去几年里,台湾开发者经历了许多具有创造性的挑战,并且他们不仅获得了发挥创造性的发言权,同时也从当地文化中吸取了一些灵感。就像Sunhead Games中的团队便在快节奏的手机游戏《A Ride into the Mountains》中将像素作品与传统的中国主题融合在了一起。之后,在《The Swords》中,他们更是探索了中国的绘画,书法,剑术和武术等领域。

Red Candle Games也是另一家经历了创造性挑战同时也专注于本土文化,主题和艺术的独立团队。他们通过Steam的青睐之光的游戏《Detention》是一款以台湾黑暗时期为背景的恐怖冒险游戏。许多基于校园的恐怖小说和电影都是以那个时期为灵感。而《Detention》不仅抓住了其中的精髓同时也进一步探索了台湾的动漫。这是一个特殊的主题,并提供给玩家了解那个时期的绝望与动荡的机会。Game Stew的《Tower of Fortune》系列则是将Rogue机制与简单大胆的像素图像结合在一起,即同时包含了Cthulhu神话与台湾的宗教主题。

最近,有越来越多具有才能的人从国外回到了台湾去组建Indie game团队。在80年代的技术改革期间,这张情况只发生在硬件和电子设备制造中。而现在,这张情况也出现在了游戏开发领域,真是让人欣喜。AMD的前首席程序员同时也是《战神》的首席角色设计师创建的Qubit Games便专注于使用像素艺术去创造有趣的手机游戏机制。他们的游戏会突出他们自己所开发的像素编辑器。一群来自卡耐基梅隆技术大学娱乐技术中心的毕业生在2013年回到了台湾并组建了Team Signal,而他们也通过了自己的第二款游戏《Hyper Square》(游戏邦注:一块快节奏的手指游戏)获得了来自国际上的认可。他们的最新游戏,即获得IMGA提名的《OPUS: The Day We Found Earth》越过了宇宙和太空探索游戏玩法并致力于通过叙述内容去唤醒人们更深层次的情感表现。现在的台湾独立开发者已经开始将游戏作为提出具有深度的哲学问题并探索人类情感的深度和广度的一种方式了。

Ben

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